Science – Les conséquences génétiques du mariage entre cousins: qu’est-ce qui est réel et qu’est-ce qui est mythique ?

0
1635

On estime qu’environ 10 % des familles dans le monde sont constituées de couples (ras kabrit) qui sont cousins au second degré ou plus proches.

Lundi 17 octobre 2022 (9rezonodwes.com))–L’un des tabous les plus répandus dans les différentes cultures est le mariage entre proches parents. Malgré cela, les chiffres montrent que le mariage entre cousins est assez courant dans le monde. On estime qu’environ 10 % des familles dans le monde sont dirigées par des couples de cousins au second degré ou plus proches, soit plus de 750 millions de personnes.

Ce phénomène est aujourd’hui le plus répandu dans les pays du Moyen-Orient, d’Asie du Sud et d’Afrique du Nord. Mais il y a quelques années, en Europe et en Amérique, le cousinage était assez courant.

Des personnages comme Charles Darwin, Edgar Allan Poe et Albert Einstein ont épousé leurs cousins germains.

Aujourd’hui, le mariage entre cousins est légal dans la plupart des pays d’Europe, d’Amérique, d’Australie, de certaines régions d’Afrique et d’Asie.

Aux États-Unis, il existe des règles différentes selon les États. Par exemple, il est autorisé à New York, en Californie et en Floride. Mais dans d’autres, comme le Kentucky et le Texas, il est totalement interdit.

Certaines l’autorisent également, mais avec des restrictions : en Arizona, en Illinois et en Utah, cette union est autorisée si l’un des partenaires est infertile, et dans le Maine, uniquement s’ils ont bénéficié d’une consultation génétique. Pourquoi une consultation génétique ?

L’hypothèse selon laquelle les enfants d’un couple de cousins auront des maladies génétiques est largement répandue. Mais est-ce vrai ? Ce sujet a été abordé en profondeur dans le podcast « Am I Normal ? with Mona Chalabi » de TED Audio Collective, reproduit par la BBC. Dans l’épisode « Est-ce vraiment si mal d’épouser mon cousin« ?, ils ont élucidé ce qui est réel et ce qui fait partie du mythe.

Augmentation de la probabilité que des gènes récessifs soient manifestés.

Au fur et à mesure qu’un embryon se développe dans l’utérus, les gènes peuvent se modifier et provoquer des malformations congénitales, par exemple une fente labiale, parmi beaucoup d’autres.

Le taux de maladies génétiques est-il plus élevé chez les descendants de cousins germains que dans la population générale ? « En décidant simplement d’avoir une descendance, vous avez un risque de 3 à 4 % d’avoir un enfant présentant l’un des principaux types de problèmes (génétiques). Dans un couple de cousins germains, ce risque double », explique Wendy Chung, généticienne à l’université Columbia de New York, qui fait des recherches sur les troubles génétiques et conseille les familles confrontées à de tels problèmes.

Sur la base de ces chiffres, elle affirme qu’en général, le mariage entre cousins est relativement sûr, bien qu’elle prévienne que certaines populations ou familles spécifiques peuvent présenter plus de risques.

« Il y a certaines conditions où il faut être deux pour que quelque chose se passe. Vous avez deux copies de votre gène – l’une de votre mère et l’autre de votre père – et, pour certaines maladies, il faut que ces changements génétiques dans les deux copies des gènes causent un problème. Si 50% de ce gène fait son travail, vous pouvez vous en sortir. Mais lorsque vous avez 100% (anormal), c’est là que l’anomalie se produit« , explique-t-elle.

Elle fait référence aux gènes récessifs anormaux – qui peuvent causer, par exemple, la drépanocytose, la mucoviscidose ou l’amyotrophie spinale. La plupart des gens dans le monde sont porteurs de gènes récessifs, et le fait de n’avoir qu’une seule copie anormale ne pose pas de problème, mais un problème survient lorsqu’il y a deux copies.

Cette probabilité peut également se produire dans un couple où les partenaires ne sont pas cousins.

Toutefois, « lorsque vous partagez 12,5 % de votre information génétique avec votre partenaire, il existe un risque accru que vous soyez tous deux porteurs d’une mutation dans le même gène que vous avez hérité d’un ancêtre commun », explique Mme Chung. Et si vous êtes tous deux porteurs de la même maladie génétique récessive, il y a alors plus de chances que l’enfant naisse avec une maladie génétique.

Un risque plus élevé dans les familles consanguines

Pour déterminer le risque génétique lié au mariage d’un cousin, M. Chung explique qu’il ne faut pas se contenter d’examiner ce couple, mais « le contexte plus large de la population dans lequel cela se produit ».

Il fait référence au fait qu’il existe des communautés où les mariages entre cousins sont courants, de sorte que le risque d’un couple spécifique est plus élevé.

« Dans certaines communautés, il peut y avoir des mariages mixtes entre générations. Qu’il s’agisse d’une île, d’un village ou d’une ville, il peut y avoir une fréquence relativement élevée de certaines variantes génétiques dans certains gènes qui confèrent un risque plus élevé de maladie. Dans certaines familles royales, cela a été fait pour maintenir le pouvoir, pour maintenir la richesse au sein de la famille », dit-il.

Il explique que dans de tels cas, « il ne s’agit pas seulement de partager 12,5 % de votre information génétique. En fait, vous partagez potentiellement une fraction beaucoup plus importante de votre information génétique en raison de ces relations sur plusieurs générations.

En ce sens, il affirme que lorsqu’une population compte de nombreux mariages entre cousins dans le passé, le risque d’avoir des enfants atteints de troubles génétiques est accru. Mais lorsqu’il n’y a pas beaucoup de mariages antérieurs entre cousins dans la famille, le risque est beaucoup plus faible.

Pour déterminer le risque d’un couple de cousins, un généticien doit donc examiner leurs gènes pour voir s’ils sont tous deux porteurs des mêmes anomalies. Ceci est particulièrement important dans les communautés où ces troubles sont plus répandus.

Sur cette base, l’animateur du podcast postule que les risques génétiques liés au mariage d’un cousin peuvent être exagérés, car même si la probabilité est plus élevée dans certaines familles ou communautés spécifiques, dans l’ensemble, elle n’est pas beaucoup plus élevée que dans la population générale. Et avec l’aide de la science – conseil génétique et fécondation in vitro – les risques liés aux gènes récessifs peuvent être minimisés.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.