Affaire Odebrecht – Le fils d’un ancien président du Panama, extradé lundi à New York, est jugé pour corruption

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L’avocat du fils d’un ancien président du Panama extradé lundi à New York, se plaint déjà des conditions de sa détention. Si quelqu’un n’a pas visité les conditions inhumaines dans lesquelles pataugent les centaines de prisonniers incarcérés au pénitencier national à Port-au-Prince, c’est qu’il n’a encore rien vu et compris.

Le procureur de New York a déclaré que Luis Enrique Martinelli Linares était sur le point de conclure un accord avec le gouvernement américain pour résoudre sa situation, mais qu’en juin 2020, deux jours après avoir finalisé les détails de l’accord, et sans notification préalable, il a contourné les frontières américaines et s’est enfui en bateau jusqu’aux Bahamas, où il a embarqué dans un jet privé avec l’intention de retourner au Panama, un pays où il a des liens politiques et qui n’extrade pas ses ressortissants.

Mercredi 17 novembre 2021 ((rezonodwes.com))–

La juge Marcia Henry, du district Est de New York, a refusé la libération sous caution de Luis Enrique Martinelli Linares malgré les efforts de son avocat James McGovern, qui a offert une caution de plusieurs millions de dollars, dont une en espèces, garantie par deux propriétés, en plus de plaider coupable à l’une des quatre accusations auxquelles il fait face, après avoir été extradé aux États-Unis lundi dernier.

McGovern a fait valoir que les conditions dans la prison où Martinelli Linares a été transféré sont insalubres et aggravées par Covid-19. En outre, il a utilisé en faveur de son défendeur la volonté d’abandonner les appels au Guatemala pour faire face à la justice aux États-Unis. Mais en vain.

L’avocat-accusateur avait auparavant remis à la juge une lettre datée du 15 novembre dans laquelle il exposait ses arguments pour refuser la libération sous caution du défendeur. Il y décrit en détail le contexte de sa fuite des États-Unis, échappant à un accord que les parties étaient sur le point de conclure ; il rappelle les relations internationales du défendeur, la richesse de sa famille et le risque que, s’il fuit au Panama, il ne puisse être extradé car son pays d’origine n’extrade pas ses ressortissants.

Selon des rapports internationaux, l’accusation s’est opposée à la mise en liberté sous caution au motif que la propriété en question était située à Miami et aurait pu être acquise avec de l’argent illicite.

L’avocat a ensuite déclaré que son client avait déjà purgé 16 mois de prison et a comparé la peine reçue par un haut dirigeant d’Odebrecht, qui a été emprisonné pendant 20 mois pour un crime qu’il considérait plus grave que celui de son client.

Le procureur a déclaré que Luis Enrique Martinelli Linares était sur le point de conclure un accord avec le gouvernement américain pour résoudre sa situation, mais qu’en juin 2020, deux jours après avoir finalisé les détails de l’accord, et sans notification préalable, il a contourné les frontières américaines et s’est enfui en bateau jusqu’aux Bahamas, où il a embarqué dans un jet privé avec l’intention de retourner au Panama, un pays où il a des liens politiques et qui n’extrade pas ses ressortissants.

Cependant, l’avion privé n’a pas pu entrer au Panama en raison des restrictions du covid-19, et a atterri d’abord au Costa Rica, puis au Salvador, où ils ont redoublé d’efforts pour entrer dans son pays d’origine. De là, il s’est rendu en Uber jusqu’à la frontière guatémaltèque, où il est entré avec des accréditations diplomatiques non valables, puis a embarqué dans l’avion de la famille pour le Panama. Il a été arrêté au Guatemala en vertu d’un mandat d’arrêt provisoire demandé par le district de New York. Après un an de démarches en vue de son extradition, il est finalement rentré aux États-Unis pour y être jugé.

Dans l’enquête contre Luis E. Martinelli Linares, les procureurs américains ont déterminé qu’entre août 2009 et septembre 2015, l’accusé et son frère Ricardo Alberto ont conspiré pour faciliter le versement de pots-de-vin d’Odebrecht au gouvernement panaméen. Au cours de cette période, Odebrecht a gagné des milliards de dollars en contrats d’infrastructure avec le gouvernement panaméen.

Les frères ont servi de signataires à ces sociétés écrans dans des banques suisses, alimentées par des virements électroniques. Au total, la société a traité environ 28 millions de dollars de pots-de-vin de la part de l’entreprise de construction ; sur ce montant, 19 millions de dollars ont été transférés sur des comptes aux États-Unis.

Un grand nombre des transactions effectuées aux États-Unis passaient par des banques situées à New York. Luis E. Martinelli Linares a dépensé des millions de dollars de pots-de-vin d’Odebrecht, notamment pour l’achat d’un condominium de luxe à Miami en 2015, peut-on lire dans la note.

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