Les rumeurs relatives à China Mobile et Moscow Telecom ont-elles conduit l’Australie et Washington à passer un mauvais appel via Digicel ?

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Mardi 27 juillet 2021 ((rezonodwes.com))–

Le gouvernement Australien soutient un projet d’achat du premier opérateur téléphonique du Pacifique Sud pour 1,1 milliard de dollars, estimant que si les chinois s’appropriaient de Digicel cela pourrait faciliter l’espionnage par Pékin.

Cependant personne ne sait si China Mobile s’est véritablement intéressé à Digicel, ce qui amène certains observateurs à se demander : l’Australie a t-elle été utilisée par certaines forces économiques ayant leur propre agenda ?

Tout comme, on ne sait pas si les informations rapportées par  » The Sydney Morning Herald » selon lesquelles la Digicel serait en pourparlers avancés avec Moscow Telecom pour vendre certaines des unités de son réseau dans les Caraibes ont un quelconque fondement. Et quel sont les objectifs poursuivis dans les caraïbes et à Washington par ceux qui font circuler de telles informations ?

Dans une Australie de plus en plus méfiante à l’égard de l’influence de la Chine dans son arrière-cour, l’affirmation qu’une entreprise d’État chinoise envisageait d’acheter le premier opérateur téléphonique du Pacifique Sud a immédiatement sonné l’alarme.

De même les rumeurs que Moscow Telecom serait intéressée par certaines unités de Digicel dans les caraïbes ont du faire sursauter la Maison Blanche qui a toujours considéré les pays de la Caraibe(A l’exception de Cuba et le Venezuela)comme leur arrière cour.

Dans les médias australiens, des sources gouvernementales anonymes ont exprimé la crainte que l’achat par China Mobile du réseau Pacifique de Digicel ne donne à Pékin carte blanche pour espionner les voisins du Pacifique tels que les Fidji, la Papouasie-Nouvelle-Guinée, les Samoa, les Îles Salomon et le Vanuatu.

La propriété chinoise de l’infrastructure de télécommunications dans le Pacifique, a averti une source anonyme, signifierait en réalité un « game over » pour les efforts de Canberra pour contrer l’influence croissante de Pékin dans la région très disputée.

Après des mois d’informations selon lesquelles Canberra cherchait des moyens de bloquer l’accord, la société de télécommunications australienne Telstra a confirmé le 19 juillet qu’elle envisageait une offre d’achat de Digicel, qui appartient au milliardaire irlandais Denis O’Brien, en partenariat avec le gouvernement australien.

Selon la proposition du gouvernement, l’achat serait soutenu par un prêt des contribuables de 1,5 milliard de dollars australiens (1,1 milliard de dollars américains), Telstra ne déboursant que 200 à 300 millions de dollars australiens pour racheter la société de télécommunications basée en Jamaïque, qui opère sur 32 marchés en le Pacifique, l’Amérique centrale et les Caraïbes.

L’intervention de Canberra a élevé le transporteur au rang de dernier symbole de la concurrence croissante pour l’influence dans le Pacifique entre la Chine et l’Australie, un proche allié des États-Unis.

Pourtant, l’étendue de l’intérêt de China Mobile pour l’achat de Digicel – s’il existe – reste trouble, ce qui amène certains observateurs à se demander si Canberra a été utilisé par des forces ayant leurs propres programmes.

China Mobile, qui n’a pas répondu à une demande de commentaires de This Week en Asie, n’a manifesté publiquement aucun intérêt pour le rachat de l’opérateur, qui a annoncé l’année dernière un plan de restructuration visant à annuler environ un quart de sa dette de 7 milliards de dollars. L’intérêt signalé par les télécoms chinois pour Digicel a été souligné pour la première fois en mai de l’année dernière dans un rapport de l’Australian Financial Review, qui citait des « sources impliquées dans les négociations » et des personnalités anonymes des agences de sécurité australiennes.

Le groupe Digicel a déclaré à l’époque que le rapport n’avait « aucune base » en fait et que China Mobile n’avait pas approché la société au sujet d’un achat potentiel. Mercredi, la revue a rapporté que l’administration Biden était en pourparlers avec Canberra sur les moyens de coopérer pour empêcher que les opérations de Digicel dans le Pacifique ne tombent sous la propriété de Chinois.

Digicel opère sur 32 marchés dans le Pacifique, l’Amérique centrale et les Caraïbes. Photo : Corbis via Getty Images
Digicel opère sur 32 marchés dans le Pacifique, l’Amérique centrale et les Caraïbes. Photo : Corbis via Getty Images

Philip Citowicki, qui a été conseiller politique de l’ancienne ministre des Affaires étrangères Julie Bishop, a déclaré que Digicel avait « une grande valeur stratégique » pour l’Australie en tant que premier fournisseur en Papouasie-Nouvelle-Guinée, aux Îles Salomon, aux Samoa, au Vanuatu et aux Tonga. Mais Citowicki a déclaré qu’il y avait « très peu de preuves » que China Mobile était sérieusement intéressé par le transporteur. « À moins qu’il n’y ait des choses dont nous ne sommes pas au courant dans la communauté du renseignement, une grande parti aient-ils de tromper l’Australie en lui faisant gaspiller 1,8 milliard de dollars australiens ? » il a dit. « Je pense que l’Australie s’inquiète de l’aventurisme chinois et qu’elle devrait l’être.

Malheureusement, si l’Australie se laisse distraire, elle pourrait faire des bêtises. Dans mon esprit, le rachat de Digicel serait une chose tellement stupide. »

Source : Did China Mobile rumours lead Australia to make a wrong call over Digicel? | South China Morning Post https://www.scmp.com/week-asia/politics/article/3142414/did-china-mobile-rumours-lead-australia-make-wrong-call-over

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