Les États-Unis et l’Australie travaillent ensemble pour empêcher la Chine d’acheter les réseaux de Digicel dans le Pacifique et dans les Caraïbes

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Dimanche 25 juillet 2021 ((rezonodwes.com))–

L’administration Biden a eu des pourparlers privés avec le gouvernement Morrison de l’Australie afin de travailler ensemble pour empêcher la Chine d’acheter les réseaux de téléphonie mobile de Digicel dans le Pacifique et dans les Caraïbes a annoncé le  » Financial Review »

Cette décision est un premier test pour l’initiative « Build Back Better World » du président Joe Biden pour contrer l’initiative chinoise « la Ceinture et la Route » pour financer des projets d’infrastructure dans les pays en développement, après une résolution des dirigeants mondiaux lors de la réunion du Groupe des Sept en juin, note ce journal financier.

Les gouvernements de Scott Morrison et Joe Biden ont eu des discussions sur Digicel.

Le Premier ministre Scott Morrison et son comité de sécurité nationale ont examiné la question sensible et le gouvernement entretient un dialogue permanent avec des responsables américains, ont déclaré des sources australiennes et américaines.

Le département d’État américain et la Société américaine de financement du développement international (anciennement Overseas Private Investment Corporation) ont évalué la situation de Digicel dans leur voisinage régional aux Caraïbes et en Amérique centrale, tout en s’intéressant au Pacifique, ont indiqué des sources.

Les responsables de la sécurité nationale à Canberra craignent que Digicel ne soit utilisé pour espionner les pays voisins et les ministres australiens en visite, contrôler les communications des médias pour diffuser de la propagande politique pour les dirigeants politiques du Pacifique amis de la Chine, et comme véhicule de favoritisme pour corrompre la politique de la région. élite.

Les responsables australiens et américains sont en pourparlers sur la situation de Digicel depuis l’année dernière, lorsqu’il est apparu que la compagnie de téléphone subissait la pression financière des détenteurs d’obligations et pourrait vendre des actifs à une entreprise publique chinoise telle que China Mobile.

Cependant, les gouvernements ne savent pas quel intérêt légitime la Chine a à acquérir Digicel et si son propriétaire milliardaire irlandais Denis O’Brien pourrait exagérer l’intérêt de la Chine pour créer une tension d’enchères et maximiser un prix de vente.

« Si la Chine finit par l’acheter, ils entendront et verront tout »

Telstra a confirmé lundi qu’elle avait été enrôlée par le gouvernement pour potentiellement acquérir une participation minoritaire dans les actifs du réseau de téléphonie mobile de Digicel dans le Pacifique, dans une proposition soutenue par les contribuables estimée à environ 2 milliards de dollars pour les actifs 3G et 4G vieillissants en Papouasie-Nouvelle-Guinée, Fidji, Tonga, Vanuatu, Nauru et Samoa.

Telstra pourrait mettre à jour le marché avec plus d’informations lors de ses résultats financiers le 12 août.

Fin 2019, les dirigeants de Telstra et d’Optus ont assisté à des réunions à Washington avec le gouvernement américain, des groupes de réflexion et la communauté technologique pour discuter de la manière dont les pays occidentaux peuvent développer la 5G et les futurs réseaux et éviter d’utiliser la société de télécommunications chinoise Huawei.

Digicel est incorporé dans le paradis fiscal des Bermudes et opère sur 33 marchés, dont la Jamaïque, Haïti, Trinité-et-Tobago, la Barbade, les îles Caïmans, Panama et El Salvador.

La ministre de l’Intérieur, Karen Andrews, a esquivé les questions sur la volonté du gouvernement de financer l’achat de Telstra, mais a effectivement confirmé que l’accord potentiel avait des implications pour la sécurité nationale.

« Bien que je comprenne votre question, je ne suis pas prête à faire un commentaire sur l’une de ces questions, en particulier parce qu’elles concernent notre sécurité nationale », a-t-elle déclaré mardi.

China Mobile s’affirme comme la société chinoise la plus susceptible de jouer pour Digicel.

Les inquiétudes concernant les actifs de Digicel dans les pays voisins des États-Unis qui pourraient être vendus à une entreprise publique chinoise sont nées en 2020 sous l’administration Trump, ont indiqué des sources.

L’ambassadeur de Donald Trump à l’époque en Jamaïque, Donald Tapia, a déclaré en janvier que des espions chinois avaient utilisé le réseau de Digicel pour écouter ses appels. Digicel a à l’époque rejeté les allégations comme « sans fondement », selon l’Irish Times.

L’intérêt du gouvernement américain pour Digicel s’est propagé à l’administration Biden, a déclaré une source.

Lors de la réunion du G7 au Royaume-Uni en juin, les plus grandes économies avancées du monde ont annoncé un plan visant à contester le financement par la Chine de projets d’infrastructure dans les pays en développement dans le cadre de l’initiative « la Ceinture et la Route » de Pékin.

Le président Biden a vanté la soi-disant initiative Build Back Better World pour fournir un partenariat d’infrastructure transparent pour aider à réduire les 40 000 milliards de dollars (54,6 billions de dollars) requis par les pays en développement d’ici 2035.

« Il ne s’agit pas seulement d’affronter la Chine », aurait déclaré un haut responsable de l’administration Biden lors du G7.

« Mais jusqu’à présent, nous n’avons pas proposé d’alternative positive qui reflète nos valeurs, nos normes et notre façon de faire des affaires. »

Un intérêt patriotique

M. O’Brien a volé sur son jet privé aux États-Unis l’année dernière.

Des sources diplomatiques ont déclaré que l’ancien ambassadeur d’Australie à Washington et ancien trésorier, Joe Hockey, avait aidé à organiser l’entrée de M. O’Brien aux États-Unis pendant les restrictions frontalières liées au COVID-19.

M. Hockey travaille en tant que consultant pour Digicel et a averti en privé les parties intéressées qu’il avait un intérêt patriotique à empêcher la Chine d’acheter les actifs de Digicel dans le Pacifique.

L’ancien trésorier est récemment revenu temporairement à Sydney depuis son port d’attache de Washington pour des raisons professionnelles et familiales, a indiqué une source.

Il a refusé de commenter lorsqu’il a été contacté.

Amanda Watson, chercheuse à l’Université nationale australienne au ministère des Affaires du Pacifique, a déclaré que les activités mondiales de Digicel avaient des problèmes de dette « très importants » et avaient été contraintes de restructurer leur dette pour retenir les détenteurs d’obligations.

« La vente de la branche Digicel Pacific pourrait être assez stratégique car elle est raisonnablement rentable et pourrait aider à réduire la dette », a-t-elle déclaré.

« C’est certainement rentable en PNG. »

Digicel Pacific a généré un bénéfice avant intérêts, impôts, dépréciation et amortissement (EBITDA) de 235 millions de dollars US en 2020.

Tout soutien financier du gouvernement pour une acquisition de Digicel serait probablement effectué par l’intermédiaire d’Export Finance Australia, ont déclaré des sources gouvernementales.

Le ministre du Commerce et de l’Investissement, Dan Tehan, a annoncé en juin que les pouvoirs de l’EFA seraient étendus aux investissements en actions dans les infrastructures offshore dans « certaines circonstances » afin d’agir dans « l’intérêt national » de l’Australie.

Le gouvernement de coalition dépense près de 100 millions de dollars pour financer les deux tiers d’un câble sous-marin de 4 700 kilomètres reliant Sydney à la PNG et aux îles Salomon, afin d’empêcher Huawei de se développer dans le Pacifique et d’espionner potentiellement la région.

Le partenariat trilatéral Australie, États-Unis et Japon pour l’investissement dans les infrastructures de l’Indo-Pacifique a annoncé en octobre dernier un financement de 30 millions de dollars pour financer un câble sous-marin à fibre optique vers la République de Palau, un archipel de plus de 500 îles, faisant partie de la région de Micronésie dans l’océan Pacifique occidental.

L’embranchement reliera Palau à un nouveau câble qui s’étendra sur la région indo-pacifique de Singapour à la côte ouest des États-Unis.

« Une connectivité Internet sécurisée et fiable dans la région ouvrira des opportunités pour stimuler le tourisme, les affaires et les investissements, et pour fournir de meilleurs services gouvernementaux, y compris la santé et l’éducation », a déclaré le gouvernement en octobre.

L’Australie soutient également une étude de cadrage du premier câble à fibre optique sous-marin du Timor-Leste, à la demande de son gouvernement.

Source : https://www.afr.com/policy/economy/us-and-australia-move-to-block-china-buying-digicel-20210720-p58b7u

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