Bob Marley, une « légende » si vivante que certains ont même oublié sa mort

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Lundi 10 mai 2021 ((rezonodwes.com))–L’ombre (ou la lumière) projetée par Bob Marley reste si puissante et vivante que, au cours des 40 années qui se sont écoulées depuis sa mort, le 11 mai 1981, même les grands médias ont cherché à obtenir des interviews de l’icône jamaïcaine alors qu’il était enterré depuis des décennies.

La première preuve de son influence apparemment inextinguible est apparue peu après sa mort. Une compilation posthume est sortie en 1984, intitulée Legend, qui est devenue (et reste) l’album reggae le plus vendu de tous les temps, avec quelque 33 millions d’exemplaires.

Malgré cela, l’album a ses détracteurs, des critiques qui estiment qu’une sélection a été faite des morceaux les moins pointus ou radicaux de la production de Marley, pour en faire une voix de la dissidence politique, mais une voix apaisée qui serait mieux expédiée commercialement.

Né Robert Nesta Marley (Nine Miles, 1945), il est de notoriété publique que sa mort à l’âge de 36 ans a été prématurément causée par un cancer qui s’est répandu dans tout son corps et a démarré dans son orteil. Il a laissé onze enfants légalement reconnus, dont quatre avec Rita Marley, mais pas de testament.

Dans ces circonstances, seuls 10 % de la succession sont allés à sa veuve, qui a été traduite en justice en 1992 (puis acquittée), accusée d’avoir imité la signature de son mari pour dérober illégalement plus de 20 millions de dollars sur les 30 millions de la succession.

Au cours du procès, son avocat a déclaré que sa cliente avait signé des documents au nom de l’auteur de « Redemption Song » parce qu’elle pensait que c’était la bonne chose à faire. La figure de l’homme qui prêchait une vie simple et dévouée aux autres n’a pas cessé de produire de l’argent pour ses héritiers.

« C’était comme un zombiefest », ont déclaré les personnes concernées. Ce n’est pas le seul produit qui, avec l’accord de la famille, est arrivé sur le marché sous son nom. Ainsi, en 2014, une firme américaine annonçait « la première marque mondiale de cannabis » portant le patronyme du Jamaïcain, bien que « de la plus haute qualité pour honorer la vie et l’héritage de Bob Marley ».

Au moins, dans ce cas, le secteur d’activité (qui comprenait également des crèmes à raser et des lotions avec des ingrédients produits en Jamaïque) était conforme aux principes de la dynastie. « La marijuana était comme un autre membre de notre famille », se souvient Cedella Marley, l’aînée du roi du reggae, qui a publié en 2018 un livre de cuisine avec cet ingrédient.

Car, comme on le sait également, il a souvent prêché ses bienfaits et assumé sa consommation comme un élément « sacramentel » du mode de vie rastafari qu’il a adopté au milieu des années 1970, ce qui l’a amené à se rendre en Éthiopie.

En 2005, Rita Marley a apparemment tenté de transférer la dépouille de son mari dans ce pays, foyer spirituel des Rastafariens et lieu de l’un des plus grands concerts d’hommage posthume, auquel des dizaines de milliers de personnes ont assisté.

Inhumé depuis son décès à St. Anne’s, dans le nord de la Jamaïque, les rumeurs ont même exigé l’intervention du gouvernement jamaïcain, qui a déclaré que Marley ne quitterait pas le terrain à moins qu’un tribunal ne reconnaisse une « justification raisonnable » à l’exhumation.

Bien que la Fondation Bob Marley ait assuré qu’il n’y avait pas de réels efforts dans ce sens, la veuve n’a jamais démenti catégoriquement. Les hommages n’ont pas cessé de se succéder au fil des années et des formats, même avec une comédie musicale (« Get Up, Stand Up ! The Bob Marley Story », qui attend sa première à l’automne prochain à Londres). Parmi ce matériel, les documentaires abondent, dont certains ont eu une histoire plus que mouvementée.

Le plus célèbre d’entre eux est probablement « Marley », qui a fini par sortir en 2012 chez Kevin MacDonald, deux ans plus tard que prévu et après être passé auparavant entre les mains de Martin Scorsese et Jonathan Demme.

Mais s’il y en a une qui restera dans l’histoire de l’étourderie, c’est bien celle qui, en 2005, a préparé la chaîne de télévision publique britannique BBC qui, « très embarrassée », a dû s’excuser après avoir demandé pour l’une de ses productions que le chanteur jamaïcain passe « un ou deux jours » avec eux pour une interview, 24 ans après sa mort.

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